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Coup de soleil : causes, symptômes et traitements

Crédits: IStock/ apomares

Le coup de soleil est une brûlure de la peau causée par les rayons ultraviolets du soleil. Il peut être également causé par une lampe solaire UV dans un centre de bronzage. Lors d’une baignade en mer ou à dans une piscine, la peau peut également être agressée par la réverbération des rayons UV sur l’eau. Or, l’été approche et les premiers rayons de soleil font leur apparition. L’envie de bronzer au soleil se fait ressentir. C’est donc l’occasion de faire un point sur le coup de soleil.

1. Causes

L’une des causes évidentes est que la peau n’est plus habituée au soleil. Sortant de la période hivernale, elle est plus fragile et sensible qu’après des semaines d’expositions.

Les trop longues expositions sans protection solaire mènent en outre aux coups de soleil, et ce, que vous vous soyez déjà exposé ou non.

De plus, certains médicaments favorisent les coups de soleil, même lors d’une faible exposition. On parle alors de photosensibilisation due à un médicament.

Enfin, selon une idée reçue, les coups de soleil n’apparaissent que lorsqu’il fait chaud. Toutefois, c’est bel et bien faux ! Sur une journée ensoleillée, le niveau d’UV ne varie en effet pas qu’il fasse 20 °C, 30 °C ou 40 °C. C’est seulement la sensation que nous percevons qui change selon la température. Pensez donc à vous protéger même si la température n’est pas excessive.

Young man lying on an air mattress in a pool with first degree sunburns on his shoulders, back and arms. Unrecognizable Caucasian male.
Crédits : IStock/ GoodLifeStudio

2. Symptômes

Selon le niveau de brûlure, différents symptômes sont observables :

Brûlure au premier degré

  • Rougeur de la peau sans cloques (lorsque l’on appuie dessus elle disparaît)
  • Des démangeaisons
  • Pelade

Le coup de soleil disparaît en une semaine sans laisser de cicatrices.

Brûlure au deuxième degré superficielle

  • Apparition immédiate ou dans les heures suivant le coup de soleil de cloques remplies d’un liquide transparent autour d’une peau rougie
  • Douleurs lors du toucher

Ce coup de soleil et les cloques disparaissent sans laisser de traces au bout de deux semaines.

Brûlure au deuxième degré profonde

  • Brûlure importante, cloques entourées d’une peau blanche, car les vaisseaux sanguins ont été détruits
  • Douleur faible
  • Fièvre
  • Nausées

Le coup de soleil ne disparaît pas avant un mois avec possibilité de traces cicatricielles.

Peeling sunburned back
Crédits : IStock/Barcin

3. Traitements

La Biafine et l’aloe vera sont indiqués en première intention afin d’hydrater au maximum la peau après cette agression. Des solutions naturelles existent et permettent de soulager les douleurs et tiraillements de la peau dus au coup de soleil.

Une recette maison à base d’huiles essentielles permet par ailleurs de faire disparaître le coup de soleil naturellement :

Ingrédients :

  • 1 goutte d’huile essentielle de menthe poivrée
  • 2 gouttes d’huile essentielle de géranium rosat
  • 2 gouttes d’huile essentielle de lavande
  • 1 goutte d’huile essentielle  de camomille romaine

Préparation et application :

  • Diluez ces huiles dans une noisette d’huile végétale de calendula.
  • Appliquez sur la zone atteinte 1 à 3 fois par jour jusqu’à amélioration.

Attention :

En cas de brûlures importantes, la consultation d’un médecin est nécessaire.

Des conséquences sur le long terme peuvent en outre être observées en cas d’expositions excessives et régulières :

  • Les coups de soleil répétés accélèrent le vieillissement de la peau. L’épiderme se ride plus rapidement.
  • L’exposition excessive au soleil favorise l’apparition de cancers de la peau au cours de la vie.
  • L’exposition à des UV trop élevés favorise le développement de la cataracte et le risque de brûlures de la cornée.

Face à cela, protégez-vous en abusant de crème solaire et en évitant de vous exposer aux heures les plus chaudes de la journée. Il s’agit d’un vieux conseil de grand-mère que l’on ne répètera jamais assez !

Sources :